El mapa interactivo en tiempo real muestra la contaminación que envuelve la Tierra

Las inundaciones de este año en el Medio Oeste y el Sur afectaron a casi 14 millones de personas, sin embargo, la escala completa del desastre que se desarrolló lentamente ha sido difícil de comprender. Para visualizar cuán extenso era, The New York Times creó este mapa compuesto que muestra todas las áreas que se inundaron en algún momento de enero a junio.

El azul en el mapa, generado a partir de datos satelitales utilizados para detectar inundaciones, muestra la extensión e intensidad estimadas de inundación. Las extensiones habituales de ríos se muestran en blanco. Tierras de cultivo, en gran parte tan empapado que los agricultores tuvieron que retrasar la siembra, se muestra en verde.

El interés público en los desastres naturales tiende a centrarse en eventos climáticos grandes y discretos como los huracanes. Pero las inundaciones que se desarrollan durante meses en un área amplia tienen más dificultades para abrirse paso. Es solo cuando se ve como un evento único y conectado que la impresionante escala de la temporada de inundaciones de 2019 se vuelve clara.

Para medir el alcance de las inundaciones de primavera, The New York Times analizó datos satelitales del Sistema Conjunto de Satélites Polares utilizando un software, desarrollado por investigadores gubernamentales y académicos para la detección de inundaciones, que se utiliza con frecuencia en la respuesta a desastres.

Los datos cubren el período del 15 de enero al 30 de junio y muestran una catástrofe interconectada a lo largo de los ríos Missouri, Mississippi y Arkansas, un sistema que drena más del 40 por ciento de la masa continental de los Estados Unidos continentales.

Áreas que se inundaron

La inundación comenzó en marzo cuando las fuertes lluvias cayeron sobre terreno helado que ya soportaba una gran carga de nieve invernal. A medida que el agua se extendía por partes de Dakota del Sur, Nebraska e Iowa, las defensas tradicionales que las comunidades tenían para proteger contra el aumento de las aguas se vieron rápidamente abrumadas.

A medida que las aguas de los muchos afluentes del Mississippi se unieron, el río se convirtió en un monstruo récord.

Principales sitios de la etapa de inundación, del 15 de enero al 30 de junio

Condados aprobados por asistencia federal

A fines de junio, las inundaciones fueron tan intensas y generalizadas que al menos 11 estados habían solicitado fondos federales para desastres en más de 400 condados. Cuarenta y nueve medidores del Servicio Geológico de los Estados Unidos midieron más agua este año que en cualquier otro momento en al menos 20 años.

Bryan Tuma, subdirector de la Agencia de Manejo de Emergencias de Nebraska, dijo simplemente: "Lo describiría como bíblico".

Las causas de las inundaciones son complicadas, pero el cambio climático es un factor cada vez más exacerbado. El aire más cálido puede retener más humedad, y esa humedad puede caer del cielo, ya sea como lluvia o nieve, en mayores cantidades.

El año hasta mayo de 2019 fue el período de 12 meses más lluvioso registrado en los Estados Unidos, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Casi 38 pulgadas de agua cayeron, casi ocho pulgadas por encima del promedio.

Un consejo de alcaldes del río Mississippi estimó que el costo del daño a la infraestructura y la respuesta de emergencia fue de al menos $ 2 mil millones. Es probable que ese número aumente a medida que el agua retrocede y los funcionarios pueden verificar el alcance del daño. El costo total para reparar casas y negocios aún no se ha calculado.

David Alexander, profesor de reducción de riesgos y desastres en el University College de Londres, dijo que los tiempos de recuperación típicos de los grandes desastres son "en el rango de 10 a 25 años".

En última instancia, el volumen de agua es solo una fuente de daño: lo que hay en esa agua también juega un papel.

Las aguas del Mississippi, que transportan fertilizantes químicos de granjas del corazón, céspedes y otras fuentes, han contribuido a una "zona muerta" en el Golfo de México, un área con muy poco oxígeno para soportar los peces y otras especies marinas.

NOAA predice que la zona muerta de este año será de 8,717 millas cuadradas, aproximadamente del tamaño de New Hampshire.

En marzo, Edward Clark, director del Centro Nacional del Agua de NOAA, dijo que lo que se avecinaba era una temporada de inundaciones "potencialmente sin precedentes", incluso peor que la Gran Inundación de 1993.

En una entrevista reciente, el Sr. Clark dijo, sin satisfacción: "Sí, lo hicimos bien".

El sesenta y tres por ciento de los indicadores comparables del Servicio Geológico de los Estados Unidos en la región registraron picos más altos este año que en el mismo período de 1993.

"Este es un año que permanecerá en nuestra memoria cultural, en nuestra historia", dijo.

Para producir una sola imagen de las inundaciones de este año, The Times analizó seis meses de imágenes satelitales de sensores VIIRS proporcionados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que abarca desde enero hasta junio de 2019. El alcance de las inundaciones en cada imagen se estimó utilizando un modelo producido por Universidad de Wisconsin y se describe en un documento académico, y se comparó con las cuentas de los funcionarios locales en las zonas afectadas.

The Times analizó varias imágenes para crear compuestos diarios y luego semanales. Luego se agregaron en una sola imagen que muestra el alcance de las inundaciones durante el período de seis meses. Las áreas azules más oscuras muestran inundaciones más intensas.

La predicción del modelo tiene en cuenta la cobertura de nubes y las sombras del terreno, pero tiene algunas limitaciones al estimar las inundaciones en pantanos, marismas y zonas costeras.

Una versión anterior de la metodología para este artículo describía incorrectamente la fuente de los datos. El artículo utiliza datos de sensores VIIRS en dos satélites, no un satélite VIIRS. La metodología también describió incorrectamente el modelo utilizado para analizar los datos. El modelo se puso a disposición del público, pero algunas partes del código subyacente no se publicaron, no es el caso de que el modelo fuera de código abierto.

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De dónde provienen los datos

La pareja francesa armó el modelo utilizando un equipo global de científicos climáticos aficionados.

Juntos desplegaron 8,000 de los pequeños monitores de aire terrestres de AirVisual en todo el mundo.

Combinaron sus lecturas con datos del gobierno público e imágenes satelitales.

En el futuro, el equipo espera expandir el proyecto de origen público mediante el despliegue de sensores de calidad del aire en tantos países y ciudades como sea posible en todo el mundo.

El mapa revela el efecto devastador que la contaminación del aire está teniendo en India y China, ya que niveles altamente peligrosos de PM2.5 invaden las dos naciones.

La contaminación del aire en China e India ya es una gran amenaza para la salud de quienes viven allí, y está en aumento.

El gráfico de AirVisual también muestra que el área alrededor de Nueva York y Washington D.C.en el noreste de los Estados Unidos es el área más contaminada del país.

Como era de esperar, son las ciudades más grandes del Reino Unido las que registran los niveles más altos de contaminación.

Una gran gota amarilla de aire inseguro envuelve las áreas alrededor de Londres, Birmingham y Manchester.

Sorprendentemente, el mapa muestra partes de África Central y del Norte como un área de contaminación intensa.

Los fundadores de AirVisual atribuyen esta anomalía a grandes columnas de arena y polvo del desierto del Sahara engañando a las imágenes de satélite utilizadas para hacer el gráfico.

AirVisual fue fundada por dos científicos franceses con sede en Beijing hace poco más de un año.

La compañía equipa a los ciudadanos comunes con monitores seguros de calidad del aire, pero también se enfoca en usar visualizaciones basadas en datos para difundir el mensaje sobre los niveles globales de contaminación del aire.

"Hemos vivido en esta ciudad durante 18 años", dijo el fundador Yann Boquillod a MailOnline.

Se muestra el efecto devastador que la contaminación del aire está teniendo tanto en India como en China. Los científicos de datos franceses detrás de AirVisual Earth tienen su sede en Beijing y esperan reducir la contaminación del aire para sus hijos que crecen en la ciudad infamemente contaminada.

Los usuarios pueden alternar entre mostrar una combinación de contaminación por partículas (PM2.5) y datos meteorológicos, o solo patrones de viento

Europa vio a París como su lugar más contaminado. A partir de enero, City of Love presentará una nueva ley que obliga a los conductores a usar calcomanías que califiquen el impacto de su vehículo en el medio ambiente.

¿Pero qué te viene a la mente cuando piensas en Pekín? Nos encanta, excepto por la contaminación.

"Queríamos asegurarnos de que nuestros hijos respiren aire seguro en el futuro".

El mapa permite a los usuarios ver cómo la contaminación se desplaza a través de los países y las poblaciones, y visualizar cómo el aire contaminado se fusiona y fluye con patrones climáticos sinuosos.

Lanzado para coincidir con el final de las discusiones climáticas COP22 en Marrakech, AirVisual Earth tiene como objetivo dar vida a la inmediatez de nuestros problemas de contaminación.

Esta animación revela el efecto devastador que la contaminación del aire está teniendo en India y China. La pareja francesa armó el modelo utilizando un equipo global de científicos climáticos aficionados.

Sorprendentemente, el mapa muestra partes de África Central y del Norte como un área de contaminación intensa. Los fundadores de AirVisual atribuyen esta anomalía a grandes columnas de arena y polvo del desierto del Sahara engañando a las imágenes de satélite utilizadas para hacer el gráfico.

"Normalmente, a la gente no le importa la contaminación", dijo Boquillod a MailOnline. 'Cuando no puede ver un problema, es difícil preocuparse por él.

"Pero una vez que lo ves y lo visualizas, te das cuenta de que esto es realmente serio, y esta fue la idea detrás del proyecto, hacer que las personas se den cuenta del daño que hemos hecho".

"Podemos ver claramente que son los humanos los que causan esta contaminación".

La pareja francesa armó el modelo utilizando un equipo global de científicos climáticos aficionados.

Juntos combinaron datos de los monitores terrestres de AirVisual con datos gubernamentales e imágenes satelitales para crear una imagen redondeada de la contaminación en todo el mundo.

Boquillod explica sus emociones contrastantes cuando ve el gráfico por primera vez.

"Después de ver lo que habíamos creado por primera vez, lo vi durante toda una hora", dijo a MailOnline.

"Estaba pensando:" Wow, esto es hermoso, pero horrible ".

'Espero que las personas que ven AirVisual Earth tengan el mismo sentimiento.

NUEVE DE 10 PERSONAS RESPIRA MALO AIRE

Nueve de cada diez personas en todo el mundo respiran aire de mala calidad, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS) el mes pasado.

El asombroso informe pidió una acción dramática contra la contaminación que se culpa por matar a más de 16,000 británicos y seis millones de personas en todo el mundo, cada año.

Nuevos datos en un informe del organismo de salud global de la ONU "es suficiente para que todos nos preocupemos mucho", dijo a periodistas Maria Neira, jefa del departamento de salud pública y medio ambiente de la OMS.

Casi 3 millones de muertes al año se atribuyen a la exposición a la contaminación del aire exterior, con un estimado de 6.5 millones de muertes atribuidas a la exposición a la contaminación del aire interior y exterior en 2012.

La OMS lanzó un mapa interactivo que muestra la exposición a contaminantes conocida como PM2.5 para todos los países.

También muestra valores para contaminantes en varias ciudades y pueblos.

Según el informe, el problema es más agudo en las ciudades, pero el aire en las zonas rurales es peor de lo que muchos piensan.

Según el informe, los países más pobres tienen un aire mucho más sucio que el mundo desarrollado, pero la contaminación 'afecta prácticamente a todos los países del mundo y a todas las partes de la sociedad', dijo Neira en un comunicado.

"Quiero que la gente se dé cuenta de que esta Tierra es hermosa y que entiendan el daño que le estamos haciendo", dijo.

En el futuro, el equipo espera expandir el proyecto de origen público mediante el despliegue de sensores de calidad del aire en tantos países y ciudades como sea posible en todo el mundo.

Continuarán compartiendo todos sus datos públicamente.

"A continuación, queremos trabajar juntos para hacer que el mapa sea lo más preciso posible y lograr que participe la mayor cantidad de gente posible", dijo Boquillod a MailOnline.

"Cuanto más preciso sea el mapa, más nos puede ayudar a saber qué está causando la contaminación del aire y dónde".

"Es una excelente manera de involucrar a muchas personas en el monitoreo y la conciencia del clima".

Nueve de cada diez personas en todo el mundo respiran aire de mala calidad, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS) el mes pasado.

El asombroso informe pedía una acción dramática contra la contaminación que se culpa por matar a más de 16,000 británicos y seis millones de personas en todo el mundo, cada año.

Nuevos datos en un informe del organismo de salud global de la ONU "son suficientes para que todos nos preocupemos mucho", dijo a periodistas Maria Neira, directora del departamento de salud pública y medio ambiente de la OMS.

Un mapa de contaminación del Reino Unido y partes de Europa occidental. Las líneas blancas representan patrones de viento y clima, mientras que los colores muestran concentraciones de PM2.5. El Reino Unido está casi completamente cubierto de contaminación.

Esta imagen muestra un mapa de Australia visto a través de AirVisual Earth. Las líneas blancas son patrones de viento y clima, mientras que los colores representan concentraciones de PM2.5.