Siguiendo los pasos de Dylan Thomas

Dylan Thomas, el actor en la obra de David Jones sobre la Primera Guerra Mundial.

Dylan Thomas y Richard Burton, los 2 galeses más famosos de la escena literaria británica a mediados del siglo XX, solo aparecieron juntos una vez en el escenario. Esto fue en una adaptación de radio experimental del poema épico de guerra de David Jones "In Parenthesis", basado en las experiencias de Jones en la batalla de Mametz Wood en la Primera Guerra Mundial. Originalmente planeado para una presentación en vivo en el Tercer Programa de la BBC en noviembre de 1942, tuvo que cancelarse en el último minuto ya que Winston Churchill había pronunciado un discurso importante esa noche sobre los recientes éxitos en la Segunda Guerra Mundial (irónico dado el tema del poema). La primera presentación de la obra de radio finalmente tuvo lugar en 1946 cuando el productor Douglas Clevedon grabó una nueva versión en vivo, Dylan Thomas interpretó al soldado Dai Evans, mientras que el joven y (en ese momento desconocido) actor Richard Burton tenía la pequeña parte del soldado Thomas y llenaba con algunas canciones Las partes de Burton de esta actuación ahora están tristemente perdidas. Una actuación posterior en 1964 hizo que Richard Burton interpretara el papel principal del soldado John Ball. Sin embargo, Douglas Clevedon estaba muy entusiasmado con la actuación de Dylan Thomas en la obra de teatro de 1946 y en capas en una grabación de Thomas leyendo la famosa sección 'Dai's Boast' (una especie de historia militar en macetas de Gales que se remonta a la batalla del siglo VI peleada por los Gododdin tribu) en esta versión. Aquí se escucha un extracto de esto. La esposa de Clevedon, Nest, es entrevistada recordando la profesionalidad mostrada por Dylan Thomas como actor de radio.

Día uno

Descripción de Dylan de Swansea era un "pueblo encantador y feo". ¡Hoy hay muchos desarrollos para mejorar la parte más hermosa de esta ciudad costera! Aquí hay algunos lugares que a sus clientes les gustaría visitar en Swansea con enlaces a Dylan Thomas.

5 Cwmdonkin Drive, se encuentra en el suburbio de Swansea, en las tierras altas, ya media hora a pie (o en coche) del centro, pero vale la pena aprender sobre los primeros años de vida de Dylan. Esta casa victoriana es donde escribió más de la mitad de sus poemas y muchos cuentos y una placa azul marca el "lugar de nacimiento" de Dylan Thomas. Hay descuentos disponibles para grupos de 10 o más y se recomienda reservar con anticipación. Se pueden atender almuerzos, meriendas y cenas y, si se solicita, sus clientes pueden escuchar a los actores que recitan cuentos, transmisiones y poemas de Dylan.

Parque Cwmdonkin - Dylan jugó aquí cuando era niño y lo inspiró a lo largo de su vida. Hay un monumento en el parque, es una roca de una cantera local con las líneas de cierre de uno de sus poemas más queridos "Fern Hill", que recuerda sus vacaciones mágicas en el lugar de nacimiento de su padre en Carmarthenshire.

Kardomah Cafe en la calle Portland es donde Dylan Thomas y sus amigos, "The Kardomah Boys" a menudo se conocieron. Dylan lo describió como "My Home Sweet Homah". Dependiendo de la hora, vaya a tomar un café o un almuerzo, ya que el café es tan popular hoy en día con una nueva generación de clientes leales que disfrutan de un café, cenas asadas y pasteles caseros. y animada discusión.

Centro Dylan Thomas es el siguiente y fue el Guildhall de la ciudad, pero se inauguró como el Centro Dylan Thomas en 1995 por el presidente estadounidense Jimmy Carter. Es un centro de literatura que alberga una exposición multimedia llamada "Hombre y mito", una maqueta de su cobertizo de escritura en Laugharne, exposiciones itinerantes y un programa de conferencias. Se pueden organizar visitas guiadas a la exposición en el Centro Dylan Thomas para grupos de todas las edades.

Tienda de libros Dylan Thomas, si está inspirado para leer parte de su trabajo después de volver sobre sus pasos, diríjase a esta librería. Tiene una colección completa de sus libros, incluidas algunas primeras ediciones.

Durante la noche en Swansea

Se puede argumentar poderosamente que no se debe permitir que los galeses salgan de Gales, particularmente no los tipos creativos.

Tom Hollander, que interpreta a Dylan Thomas, posa para una foto en el estreno de 'La mujer invisible'

Suelta al otro lado del Puente Chepstow, se vuelven plátanos. Hubo Augustus John, que le dio unas palmaditas en la cabeza a cada niño en caso de que fuera su padre, Richard Burton, quien interpretó a Hamlet con los ojos abiertos en el Old Vic, Rachel Roberts, quien se casó con Rex Harrison, se volvió loco y cuya pieza de fiesta era para salte a la mesa y realice la Danza de los dieciséis coños, y Dylan Thomas quien, como Griff Rhys Jones, productor de la nueva película biográfica A Poet In New York, dice acertadamente, se enganchó, se enfundó y se hundió en un mundo de "pubs, clubes y abajo bebiendo guaridas ".

"Era un estilo de vida de marinero interior gritador, gritador y bohemio", dice Jones.

Todo lo cual no era propicio para escribir poesía. Para dar su verso, Thomas solía retirarse a su cobertizo en Laugharne, el pintoresco pueblo de Carmarthenshire. Pero la poesía dejó de llegar y la musa desapareció. En su lugar, desempeñó el papel de poeta, exagerando la sagacidad, la religiosidad y la palabrería, lanzando sus líneas en público, comiéndose con los ojos de las mujeres y siendo de mala reputación.

Era un estilo de vida marinero interior gritando, gritando, bohemio y rufián

Les encantaba esta teatralidad celta en Estados Unidos, donde Thomas solía ir a conferencias en un intento de ganar dinero. Este es el tema de la película de Griff en la que Tom Hollander da una personificación acreditable y sin vanidades. De hecho, la amada estrella de Rev se puso dos piedras para interpretar el papel y se ve convincentemente terrible, manchada, sudorosa y esmaltada.

Mi hijo Oscar era el asistente de producción de Tom, ayudándolo a aprender líneas como: "No estoy borracho, Caitlin. Estoy muy cansado porque he estado despierto toda la noche bebiendo ".

La película, que seguramente ganará muchos premios, es más o menos una hora y media de ver a este espléndido borracho vomitar, transpirar y patear a las mujeres. Luego bebe mucho más y muere.

Como Andrew Davies, quien escribió el guión, me explicó después de una proyección previa: “La forma en que se comportó Thomas lo hizo posible. Había salido por la noche, se había ido a la cama. Se levantó de nuevo, salió solo y se sentó en la Taberna White Horse en Greenwich Village bebiendo una gran cantidad. Eso parece casi una cosa semi suicida. Está cortejando a la muerte, ¿no?

Creo que es una interpretación razonable. No tomas 18 whiskies sin una idea de las consecuencias, especialmente si normalmente eres un bebedor de cerveza ligera. Su vesícula biliar y su páncreas explotaron.

Una fotografía de archivo del impresionante poeta galés Dylan Thomas GETTY

Casualmente murió, a los 39 años, en el mismo hospital que Andy Warhol y de los mismos problemas intestinales. (Si esto hubiera sido un poeta en Cornwall, Thomas podría haber salido adelante. Cuando me sucedió exactamente la misma palabrería, yo estaba en Truro, donde claramente los médicos estaban mejor calificados).

Sin embargo, lo mejor de Un poeta en Nueva York, más allá de la valiente transformación física de Hollander, es su recital de Y la muerte no tendrá dominio, el gran grito de desafío frente a la muerte, la nostalgia desgarradora de Fern Hill y la evocación de Gales. La vida del pueblo en Under Milk Wood, que se realizó por primera vez en Nueva York con actores de radio estadounidenses.

Estas escenas fueron filmadas el verano pasado en el New Theatre, Cardiff. La broma aquí es que cuando crecía por ahí en la década de 1970 (del siglo pasado), uno de los principales factores motivadores en mi deseo de aprobar cada examen y escapar era que Gales del Sur no era Manhattan. Gales del Sur no era glamorosa. Ahora es. Es el lugar para Sherlock, Doctor Who, todo. Incluso podría decir que es un país extranjero glamoroso, ya que en todas partes hay estos carteles públicos bilingües: Tacsi / Taxi, Beics / Bikes, Toileddau / Toilets, Pwddin / Pudding. A diferencia del húngaro o el danés, no parece que sea difícil de aprender. Mi Gales no tenía nada de este negocio del idioma galés y cuando se le preguntó a Dylan Thomas su opinión sobre el nacionalismo galés, se puso de pie y proclamó en voz alta tres palabras, de las cuales la segunda y la tercera eran "nacionalismo galés".

De hecho, si las grandes figuras culturales galesas que fueron absolutamente veneradas en mi infancia volvieran, los mencionados Augustus John, Richard Burton, Rachel Roberts (nominados para un Premio de la Academia por esta vida deportiva) más Sir Stanley Baker (un mejor actor que Burton en mi opinión), los cantantes de ópera Sir Geraint Evans y Dame Margaret Price, los novelistas y periodistas Gwyn Thomas y John Morgan (que ayudaron a establecer HTV), y el entrevistador sin igual Mavis Nicholson (todavía con nosotros, ahora una viuda que vive en Llanrhaedr-Yn-Mochnant (intenta decir eso sin dientes), creo que estarían horrorizados por lo insular que se ha vuelto el Principado. Encerrándose con su lengua medieval, dando trabajos en el sector público solo a las personas que lo hablan, gruñendo el mundo en general y en general se permite convertirse en provincial.

Cómo un director británico por primera vez persuadió a las dos estrellas más grandes (y más borrachas) del mundo, Richard Burton y Elizabeth Taylor, para que aparecieran en la desafortunada versión cinematográfica del clásico de Dylan Thomas, Under Milk Wood

Por toda la bebida, "Richard Burton fue un profesional supremo", dijo el director Andrew Sinclair.

Dylan Thomas seguramente lo habría aprobado.

El primer director de cine Andrew Sinclair logró inscribir a Richard Burton para su película de 1972 de Under Milk Wood.

Fue un golpe espectacular, pero sabía que también era una apuesta peligrosa.

"No voy a beber en tu película", dijo Burton a Sinclair.

‘Y al no beber, me refiero a solo una botella de vodka al día. Estoy sobrio en dos. Pero cuando estoy bebiendo, son tres o más ".

Sinclair estaba feliz de jugar, por supuesto. Y a pesar de todo lo que bebe, dice que ‘Richard era un profesional supremo. La única pregunta era a qué distancia filmar algunas de las escenas para ocultar sus ojos inyectados en sangre ".

La película también fue protagonizada por la esposa de Burton, Elizabeth Taylor, y su colega Hellraiser, Peter O’Toole, a quien Sinclair conocía antes de ser famoso.

También contaba con un reparto excepcional: David Jason (en su primera película), Sian Phillips, Ruth Madoc, Victor Spinetti y la entonces esposa de Harold Pinter, Vivien Merchant.

Ahora la película de Sinclair ha sido remasterizada y está programada para ser relanzada como parte de las celebraciones del centenario de Dylan Thomas de este año.

Under Milk Wood se desarrolla en un solo día en el imaginario pueblo pesquero galés de Llareggub (intenta decirlo al revés ...). Da vida a los sueños, los pensamientos internos y la charla de sus residentes.

O, como dijo Burton, "se trata de religión, sexo y muerte, y es una obra maestra cómica".

Sigue siendo su trabajo más duradero, habiendo comenzado como una obra de radio, presentada por primera vez en Nueva York en mayo de 1953. Alas, Thomas, él mismo un bebedor legendario, murió solo seis meses después de su producción debut.

Nunca llegó a escuchar lo que sigue siendo la producción más famosa de la obra: la clásica grabación de radio de 1954 de la BBC, en la que Richard Burton asumió por primera vez el papel del narrador.

Burton me dijo que Under Milk Wood nunca lo dejó. Despierto o dormido, las voces de la obra sonaron en su cabeza miles de veces ", dijo el primer director de la película, Andrew Sinclair.

Desde entonces, la historia ha inspirado una ópera, un ballet, un álbum de jazz y una nueva obra de teatro, protagonizada por Owen Teale de Game of Thrones en el papel de Burton de First Voice, actualmente está de gira.

Sinclair, que cumplirá 80 años el próximo año, está a punto de embarcarse en una gira mundial por el Consejo Británico para hablar sobre su película, pero antes de irse reveló los secretos de esa sesión de cine llena de bebidas y llena de celebridades para el evento.

O’Toole lo ayudó a localizar a Burton y Taylor para una conversación preliminar (a ambas estrellas, como O’Toole, se les pagó la suma principesca de £ 10,000).

‘Su yate de lujo, el Kalizma, que contenía a sus cuatro perros, estaba anclado en el Támesis, cerca de la Torre de Londres. Amaban a sus perros, pero debido a las regulaciones de cuarentena, los perros no estaban permitidos en la costa.

"Así que conocí a Burton en Hampstead, en una casa que habían contratado mientras Elizabeth hacía la película Zee and Co.

‘Fui convocado. Las estrellas siempre examinarían a un director, y yo tendría que pasar una prueba. Las paredes de la casa, que habían redecorado, estaban colgadas con pinturas modernas: un Modigliani, un Rouault y un Vlaminck.

Elizabeth Taylor, Peter O'Toole y Burton en el set de Under Milk Wood, 1972

"Quería dominarlo sobre mí, así que dijo:" ¿Qué te parecen mis Monets y mis cosas, Andrew? Tenemos mejores en el yate ". Respondí:" Oh, ya veo. Estas son solo tus fotos de viaje. Recibí una sonrisa de él. Y luego recibí la inquisición: "Sabes que soy el mejor actor del mundo, ¿no?"

Elizabeth Taylor, a quien Sinclair recuerda "podría hacerle frente a Burton en cualquier pelea o pelea", demostró ser aún más exigente.

Por un lado, estuvo disponible solo durante dos días de rodaje, y esos dos días llegaron con fuertes restricciones.

"Primero", dice Sinclair, "su espalda era demasiado mala para tomar el tren a Gales, tendría que filmarla en Londres".

'En segundo lugar, tenía que ser al final del horario, ya que la película que estaba filmando estaba muy lejos de estar terminada.

"Y finalmente, aunque solo estaba interpretando a la pequeña parte de una prostituta galesa llamada Rosie Probert, necesitaría tres camisones parisinos, a un costo de £ 600, la mitad de nuestro presupuesto total para disfraces".

Cuando terminó el rodaje, Sinclair dice que todavía estaba en términos relativamente buenos con sus estrellas. Burton y Taylor incluso le escribieron notas de agradecimiento.

Burton dijo que "rara vez había admirado o querido a un hombre".

Taylor declaró que ‘Fue una experiencia fantástica. Quizás la próxima vez sea más larga, eso espero. Amor, Elizabeth ".

Lamentablemente, la película no fue un éxito de taquilla. Sinclair finalmente se enteró de que sus estrellas, cuya gerencia había producido la película, tenían poco interés en que ganara dinero porque lo habían descartado como una pérdida de impuestos desde el principio.

Sin embargo, habiendo asumido el papel en radio y cine, Burton se ha convertido en sinónimo del trabajo.

"Burton me dijo que Under Milk Wood nunca lo dejó", recuerda Sinclair.

"Despierto o dormido, las voces de la obra sonaron en su cabeza mil veces".

Under Milk Wood sigue siendo el trabajo más duradero de Dylan Thomas, que comenzó como una obra de radio, presentada por primera vez en Nueva York en mayo de 1953

Ahora, por supuesto, es la propia voz de Burton la que suena en nuestras cabezas.

Sinclair cree que la interpretación de Burton sigue viva porque ‘su voz parece contener toda la pasión y los poderes, todos los cansancios y debilidades de nuestra especie. Escucharlo hablar era escuchar la condición humana ".

Pero agrega que hubo razones profundamente personales cuando Burton regresó a Under Milk Wood por su actuación poderosamente emotiva en la versión de la película. El actor, dice, todavía sentía remordimiento por la muerte prematura de Thomas.

‘Richard me dijo que Dylan le había rogado £ 300, para evitar tener que ir a su última gira de conferencias fatal en América. Pero no tenía el dinero en ese momento, y luego se sintió culpable por su negativa ".

El propio Sinclair no siente reparos en su contribución al legado de Thomas.

"Todo lo que sé con certeza", dice, "es que estaba haciendo la película para una persona, que está muerta".

"Y su viuda Caitlin se me acercó después de la primera actuación y dijo:" Eso es exactamente lo que le hubiera gustado a Dylan ".

"Under Milk Wood" está disponible en DVD a través de Amazon o reelsolutions.co.uk

Día dos

Ferrocarril Gwili Está cerca de Carmarthen. Las escenas de la película "The Edge of Love" se filmaron aquí, ya que los cineastas querían recrear una sección viva de un ramal de Great Western Railway en el oeste de Gales. Es el único ferrocarril de vapor de ancho estándar que opera en el suroeste de Gales. El viaje de regreso dura aprox. una hora a partir de la estación de armas de Bronwydd, y el tren de vapor sigue la ruta, originalmente tomada por la línea Carmarthen a Aberystwyth. Los descuentos están disponibles para grupos de 10 visitantes de más. Hay un estacionamiento dedicado para autobuses en la estación de Bronwydd Arms y los conductores de autobuses tienen derecho a una comida y bebida gratis, así como un boleto gratis para el ferrocarril.

Continuar a Laugharne, un pueblo tranquilo con cabañas de piedra, calles empedradas y un castillo del siglo XII ubicado en el estuario del río Taff. Es aquí donde se mudaron Dylan y su familia en 1949 y escribió la obra "Under Milk Wood", de hecho, algunos creen que se trata de Llareggub, la aldea ficticia de la obra (¡y sí, sabes lo que deletrea al revés!).

Dylan Thomas Boathouse está al final de un camino estrecho. Los visitantes pueden ver la sala de estar de la familia, tal como la dejaron y la radio (inalámbrica) está sonando a Dylan leyendo su trabajo. Arriba hay un video que detalla la vida de Dylan y hay varias pinturas de Laugharne de artistas locales. Las tasas de descuento están disponibles para grupos de 5 o más.

Su cobertizo de escritura está en camino de regreso a la aldea, mira por la ventana para ver dónde Dylan escribió "Under Milk Wood" y las condiciones básicas en las que trabajó. ¡El papel arrugado junto a su escritorio da la impresión de que acaba de ir al "Hotel Browns" para tomar una bebida favorita!

Iglesia de St Martins está cerca, es aquí donde Dylan y su esposa Caitlin están enterrados en el cementerio y la tumba está marcada por una simple cruz blanca. En la iglesia hay una réplica de la piedra conmemorativa a Dylan en Poets Corner, la Abadía de Westminster en Londres.

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"Una gran cantidad de talentos actuarán, tocarán, cantarán y presumirán", me dice Griff Rhys Jones, cada vez más galés, aunque se crió en Essex. Sian Phillips, Jonathan Pryce y Patrick Stewart (¿es él un Taffy?) Están involucrados. La cabaña de escritura real de Dylan Thomas desde Laugharne está siendo enviada a Londres en un camión. Owain Arwel Hughes conseguirá que su pequeña banda, la Royal Philharmonic Orchestra, toque en las esquinas.

Es muy probable que en algún momento durante el proceso se consuman bebidas alcohólicas. No puedo esperar incluso si en estos días, por orden del médico, soy un puritano galés con el ceño fruncido que nunca puede tocar una gota.

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‘Estaba muy contento, aunque algo vacilante, de grabar uno de mis favoritos personales, leyó Fern Hill de Thomas para el Día Nacional de Poesía de 2013, con su conmovedora y conmovedora evocación de una infancia rural en el oeste de Gales. Un gran legado de su poesía es que inspiró a la gente a apreciar el incomparable paisaje de Gales.

Griff Rhys Jones

Productor ejecutivo del drama de la BBC "A Poet in New York", protagonizado por Tom Hollander, sobre los últimos días de Thomas.
Fue solo cuando me pidieron que leyera No vayas gentilmente a esa buena noche en una función de caridad que me di cuenta de lo poético y complejo que era el escritor poético. Se llama elegía, pero no es una obra de duelo, es una obra de afirmación sobre la vida. No dice que debamos llorar por los muertos, sino que debemos celebrar a los vivos. Thomas no era un poeta académico y sus sueños y fantasías en Under Milk Wood son los de la gente común, y es este hecho terrenal lo que hace que Dylan funcione.

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