Donde brillan las cosas salvajes: dónde ver los organismos bioluminiscentes

los Cuevas Waitomo Glowworm La atracción es una cueva en Waitomo en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Es conocido por su población de Arachnocampa luminosa, una especie de luciérnaga que se encuentra exclusivamente en Nueva Zelanda. Esta cueva es parte del sistema de Cuevas Waitomo que incluye la Cueva Ruakuri y la Cueva Aranui.

La atracción cuenta con un moderno centro de visitantes en la entrada, en gran parte diseñado en madera. Hay tours organizados que incluyen un paseo en bote bajo los gusanos luminosos.

Historia

El nombre "Waitomo" proviene de las palabras maoríes wai, agua y tomo, agujero o eje. Los maoríes locales conocían las cuevas durante aproximadamente un siglo antes de que un maorí local, originario de Kawhia, Tane Tinorau, y los topógrafos ingleses, Laurence Cussen y Fred Mace, recibieran la entrada en 1884 y Tane y Fred d> Su exploración fue conducido con la luz de las velas en una balsa hacia la cueva donde el arroyo pasa a la clandestinidad (ahora la salida turística de la cueva). Cuando comenzaron su viaje, se encontraron con la Gruta de Glowworm y quedaron asombrados por el brillo centelleante que provenía del techo. A medida que viajaban más adentro de la cueva, avanzando hacia un terraplén, también se sorprendieron por las formaciones de piedra caliza. Estas formaciones los rodearon en todas las formas y tamaños.

Regresaron muchas veces después y el Jefe Tane descubrió independientemente la entrada de nivel superior a la cueva, que ahora es la entrada actual. El acceso de los visitantes mejoró cuando el ferrocarril se extendió a Otorohanga en 1887. En 1889, Tane Tinorau y su esposa Huti habían abierto la cueva a los visitantes y lideraban grupos por una pequeña tarifa. Thomas Humphries, (Comisionado de Crown Lands y Topógrafo jefe de Auckland 1889 - 1891) d> En 1906, después de una escalada en el vandalismo, cita necesaria La administración de la cueva fue asumida por el gobierno. En 1910, el hotel Waitomo Caves fue construido para albergar a los numerosos visitantes.

Tourist Hotel Corporation, una empresa estatal, se hizo cargo en 1957. El hotel fue vendido a Southern Pacific Hotels Corporation en 1990 y, en 1994, acordaron una licencia para las cuevas con DOC y los propietarios maoríes, vendiéndola a Tourism Holdings Limitado en 1996.

En 1989, la tierra y la cueva fueron devueltas a los descendientes del jefe Tane Tinorau y Huti, que hoy en día comprenden a muchos de los empleados de las cuevas. verificación fallida Los descendientes reciben un porcentaje de los ingresos de la cueva y están involucrados en su gestión y desarrollo bajo la Escritura de Liquidación Waitomo de 1990.

Geología

La actividad geológica y volcánica ha creado alrededor de 300 cuevas de piedra caliza conocidas en la región de Waitomo en los últimos 30 millones de años.

La formación de piedra caliza en las Cuevas de Gusanos Glow Waitomo ocurrió cuando la región todavía estaba bajo el océano hace unos 30 millones de años. La piedra caliza está compuesta de corales fosilizados, conchas marinas, esqueletos de peces y muchos pequeños organismos marinos en los fondos marinos. Durante millones de años, estas rocas fosilizadas se han superpuesto y comprimido para crear piedra caliza y, dentro de la región de Waitomo, la piedra caliza puede tener más de 200 m de espesor.

Las cuevas comenzaron a formarse cuando el movimiento de la tierra hizo que la piedra caliza dura se doblara y se doblara bajo el océano y se elevara sobre el fondo del mar. Cuando la roca fue expuesta al aire, se separó y creó grietas y debilidades que permitieron que el agua fluyera a través de ellas disolviendo la piedra caliza y durante millones de años se formaron grandes cuevas.

Las estalactitas, estalagmitas y otras formaciones de cuevas crecieron del agua que goteaba del techo o que fluía sobre las paredes y dejaban depósitos de piedra caliza. Las estalagmitas se forman hacia arriba desde el piso mientras que las estalactitas se forman desde el techo. Cuando estas formaciones se conectan, se llaman pilares o columnas y, si se retuercen, se llaman helicti. Estas decoraciones de cuevas tardan millones de años en formarse dado que la estalactita promedio crece un centímetro cúbico cada 100 años.

Biología

Los animales más comunes en las cuevas son los insectos. Esto incluye hormigas albinas y grillos gigantes, pero el más famoso es el gusano radiante Arachnocampa luminosa. Los adultos son aproximadamente del tamaño de un mosquito promedio. Sin embargo, hay varios pequeños lagos subterráneos que fueron creados por arroyos o arroyos de agua dulce que albergan anguilas de aleta larga de Nueva Zelanda.

Las paredes de las cuevas están cubiertas con una variedad de hongos, incluida la flor de la cueva (una relación distante con el género Pleuroto) que en realidad es un hongo parecido a un hongo.

Luciérnagas

A las luciérnagas les gustan los lugares oscuros y húmedos, y primero comienzan su vuelo centelleante alrededor del anochecer. Algunos años hay más, algunos años menos, y si creciste o vives al este de Kansas, es probable que tengas tu lugar favorito para espiar luciérnagas. Pero, ¿cómo asegurar un buen avistamiento de luciérnagas?

Si bien varios insectos relámpagos deslumbrantes pueden impresionar, aquellos que buscan elevarlo un poco eligen las luciérnagas sincrónicas del Parque Nacional Great Smoky Mountains en Tennessee a principios de junio de cada año. En este sitio durante un par de semanas cada año, un conjunto único de luciérnagas (Photinus carolinus) en realidad se sincronizan entre sí y parpadean en pulsos u ondas de luz durante hasta seis segundos a la vez. El servicio de tranvía de Gatlinburg lleva a los espectadores al sendero de Elkmont para ver luciérnagas, y ese sendero está cerrado al tráfico de vehículos por la noche durante la temporada de observación de luciérnagas.

Un espectáculo similar tiene lugar durante todo el año en Kampung Kuantan / Kuala Selangor Malysia, que está a una hora en coche de Kuala Lumpur, donde muchos visitantes vienen a ver el kelip-kelip (centelleo en Bahasa Malasia) en barco. Iluminan el follaje al lado del río. Haga su parte al no usar una linterna o al cubrirla con celofán rojo para no confundir a las luciérnagas.

Espera ... ¿Qué son los Glowworms?

Cada año, miles de viajeros vienen a Waitomo para ver los famosos gusanos luminosos que bordean los techos de las cuevas cercanas. Los gusanos luminosos emiten un brillo fosforescente que brilla desde el interior de las cuevas como una noche estrellada.

Los gusanos luminosos son la etapa larval en la vida de un insecto llamado mosquito del hongo. Al igual que los gusanos se convierten en moscas domésticas comunes, los gusanos luminosos se convierten en mosquitos hongos, que son similares a los mosquitos. (pero la luciérnaga es una palabra mucho más agradable que los gusanos luminosos).

El gusano incandescente de Nueva Zelanda es una de las muchas criaturas que naturalmente producen luz (bioluminiscencia). La luz se usa para atraer insectos perdidos en la oscuridad, que el gusano resplandor atrapa y come.


Monitoreo de cuevas

Los gusanos luminosos de las Cuevas de Gusanos Glow Waitomo están estrechamente vigilados por un Grupo Científico Asesor. Este grupo cuenta con equipos automatizados que monitorean continuamente la calidad del aire, especialmente el dióxido de carbono>

Luciernagas

Los gusanos luminosos, o la larva de un tipo específico de mosquito, se pueden encontrar en cuevas húmedas en Nueva Zelanda y Australia. Los lugares más famosos para verlos son Waitomo o Te Anau en Nueva Zelanda o Springbrook Park en Australia. Los gusanos excretan largas hebras de limo que usan para atrapar a sus presas, y puntos de color verde pálido iluminan las paredes y el techo de la cueva, haciendo que parezca un cielo nocturno misterioso.

Hay dos lugares principales para ver los gusanos luminosos en Nueva Zelanda: Waitomo, un asentamiento a aproximadamente 2.5 horas en automóvil de Auckland, y Te Anau, que está a aproximadamente 2.5 horas de Queenstown, Nueva Zelanda en la Isla Sur y a menudo se usa como punto de parada en el camino a Milford Sound. Waitomo también ofrece muchas aventuras de espeleología, mientras que Te Anau es un gran punto de partida para muchos vagabundos del fiordo.

Los gusanos luminosos se pueden visitar cualquier día del año, durante el día o por la noche en ambos lugares.

Muchos otros sitios en Nueva Zelanda, particularmente sus cuevas húmedas, también tienen gusanos brillantes. De boca en boca puede encontrarlos, incluido un conjunto que brilla en el sistema de raíces de un árbol a las afueras de la ciudad en Franz Joseph (de la fama de los glaciares) en la Isla Sur.

En Australia, a 2.5 horas en automóvil desde Brisbane, o a menos de 20 millas de Mudgeeraba, se encuentra el Parque Nacional Springbrook, donde puedes caminar a través del bosque para ver más gusanos brillantes. Parece que a los gusanos les gusta la humedad, y el sitio web del parque dice que es mejor bajo la lluvia, solo traiga un paraguas.

La maravilla de nuestro mundo

Si te vas de vacaciones extravagantes, ¿a dónde irías? Siempre hay destinos turísticos populares: las pirámides, la gran muralla, la Torre Eiffel. Podrías ir a un lugar un poco más alejado de lo común: un Tree Circus, una casa en medio de un río, tal vez incluso una casa Hobbit de la vida real directamente de la Comarca.

Pero en lugar de cualquiera de esas cosas, ¿qué le parecería pasar unas vacaciones en Nueva Zelanda rodeado de gusanos?

Explorando las cuevas

Hay varias formas de ver los gusanos luminosos. Existe el viaje de tres horas en tubos de aguas negras, el viaje de cinco horas que incluye rappel y escalada, o puede explorar a pie y en barco. Viajando con un poco de equipo de cámara, decidimos hacer el recorrido a pie y en barco con Spellbound para poder mantenernos secos y capturar nuestra experiencia para compartir con todos ustedes.

Nuestro recorrido duró poco más de 3 horas, visitando dos cuevas: la primera incluye un paseo en bote con cientos de gusanos brillantes para ver, y la segunda es un recorrido por la cueva. Otros en nuestra gira Wild Kiwi fueron para el viaje de tubos de agua negra que dijeron que fue muy divertido y aventurero, pero solo vieron un par de gusanos brillantes durante la gira. Por lo tanto, si buscas una experiencia de gusano radiante, te recomendamos el recorrido en barco, sin embargo, si estás más interesado en explorar las cuevas que en la tubería.


Muchas gracias a Wild Kiwi por apoyar Flying the Nest y hacer posible este viaje.

Visitas guiadas

La visita guiada a través de las Cuevas de Gusanos Glow Waitomo lleva al visitante a través de tres niveles diferentes y comienza en el nivel superior de la cueva y las Catacumbas. Los niveles están unidos por el Tomo, que es un eje vertical de 16 m de piedra caliza. El segundo nivel se llama la cámara del banquete. Este nivel es donde los primeros visitantes se detuvieron a comer y hay evidencia de esto en el humo en el techo de la cámara. A partir de aquí, es posible conectarse de nuevo al nivel superior para ver la formación más grande llamada Organo de tubos, pero en los días ocupados esta área está cerrada al público porque la acumulación de monóxido de carbono puede ser peligrosa.

El tercer y último nivel baja a la Catedral, la plataforma de demostración y el embarcadero. La Catedral es un área cerrada con superficies rugosas, ahora pavimentadas, y tiene unos 18 m de altura, lo que le da una buena acústica. Una serie de cantantes y coros famosos han actuado aquí, incluida Dame Kiri Te Kanawa.

El recorrido concluye con un bote r>

Información de salida

Horario de salida actual:
Abierto desde las 9 a.m. todos los días, los 365 días del año.

Los recorridos salen cada 30 minutos todos los días a partir de las 9 a.m., además de recorridos adicionales en verano (a confirmar en la reserva).

Permitir 45 minutos.

Check in 30 minutos antes de la salida del tour

Hongos

A diferencia de los gusanos luminosos, que se pueden encontrar de manera confiable en ciertas cuevas en cualquier época del año, la ubicación de los hongos fosforescentes es variable, y brillan durante unos pocos días, a menudo justo después de una lluvia, por lo que pueden ser difíciles de atrapar. Variedades como el hongo jack-o-lantern de América del Norte brilla naranja, y al menos una variedad verde azulada brilla en la cuenca del Amazonas, pero saber exactamente y de manera confiable dónde y cuándo ver hongos es difícil en el mejor de los casos.

Tienden a crecer en ciertos tipos de árboles, en momentos específicos del año después de la lluvia. Por ejemplo, de junio a septiembre en la prefectura de Wakayama de Japón, un hongo brillante brota de los árboles de chinquapin caídos. Un micólogo local (experto en hongos) puede guiarlo en la dirección correcta, pero lo que fue un punto de acceso un día puede ser completamente oscuro en otro, dependiendo del clima.

Para aquellos que necesitan algo más seguro, el Parque Nacional Springbrook en Australia (ver gusanos luminosos arriba) mantiene vivo un hábitat de hongos fosforescentes en todo momento del año, y puede combinar una visita a ellos con una visita a sus gusanos luminosos.

También es posible comprar algunas esporas de hongos brillantes para cultivar en casa, aunque los hongos son tóxicos y requieren un cuidado especial. Pruebe las esporas para comprar esporas brillantes y no brillantes que comienzan con hongos.

Ubicación

los Cuevas Waitomo Glowworm están ubicados en la región sur de Waikato de la Isla Norte de Nueva Zelanda, a 12 km al noroeste de Te Kuiti. Esta cueva está a unas 2 horas al sur de Auckland, a 1 hora al sur de Hamilton y a 2 horas al oeste de Rotorua en automóvil. Las indicaciones para llegar a las Cuevas son para salir de la autopista estatal 3 en Waitomo Caves Road y continuar en el camino durante unos 8 km.

Preparación

La cueva Waitomo Glowworm Cave es accesible para aquellos con movilidad razonable, con buenos pasamanos y caminos. Tenga en cuenta que la cueva Waitomo Glowworm Cave no tiene acceso para sillas de ruedas, sin embargo, Ruakuri Cave es apta para sillas de ruedas.

Todo lo que necesitará son zapatos cómodos y una chaqueta abrigada.

Hay 23 personas o menos en cada recorrido en barco.

Permitir 45 minutos.

Los menores de 4 años entran gratis, pero deben reservarse para asegurar un lugar en el recorrido.

No, los niños mayores de 14 años deberán reservarse como adultos. Se puede requerir prueba de edad.

Los recorridos de la cueva Waitomo Glowworm Cave salen todos los días desde el Centro de visitantes Waitomo Glowworm Caves, ubicado en 39 Waitomo Village Rd. Check in 30 minutos antes de la salida del tour.

La fotografía y el video no están permitidos dentro de las Cuevas de Gusanos Glow Waitomo, pero sí en las Cuevas Ruakuri y Aranui.

Medusa

Aunque es posible que haya visto lo que parecían ser medusas brillantes en acuarios de todo el mundo, en realidad solo hay una especie conocida de medusas que emite su propia luz, que es la medusa de cristal. Otras medusas aparentemente brillantes tienden a estar hábilmente iluminadas y con un telón de fondo para que se destaquen de su entorno. La medusa de cristal se encuentra en el Pacífico, frente a la costa de California a través de Washington hasta el estrecho de Bering. Estos se encuentran entre muchos bichos brillantes y espeluznantes en el océano, como el pez víbora, que existe a profundidades más allá de las cuales penetra la luz solar.

Ver estas criaturas en su hábitat natural es difícil en el mejor de los casos, y en casos de criaturas de aguas profundas, es prácticamente imposible. Muchos acuarios tendrán su versión de criaturas brillantes y que reflejan la luz del mar, y en verdad, estar detrás de un vidrio y en un museo acogedor es probablemente más agradable que sumergirse en las profundidades de tinta para tratar de atrapar uno de todos modos.

Pruebe el Acuario de Vancouver en el Parque Stanley de Vancouver o en su acuario local para ver de cerca (y tomar fotografías) de medusas. Las medusas no son fáciles de cultivar y cuidar, pero hay una industria artesanal que también lo rodea, si se siente tan inclinado, aunque los costos iniciales son elevados.

Proximidad

2 horas y 40 minutos desde Auckland

Bajo las verdes colinas de Waitomo se encuentra un laberinto de cuevas, sumideros y ríos subterráneos. El nombre del área proviene de las palabras maoríes wai (agua) y tomo (agujero).

Dinoflagelados

En Puerto Rico, dos bahías, en Vieques en Puerto Mosquito y en la laguna de Las Croabas en Fajardo, producen una luz plateada verdosa pálida cuando se perturba el agua. La entidad a la que se debe culpar es un pequeño dinoflagelado, que se ilumina cuando siente presión, como la de un remo o la de un nadador humano que corta el agua con tinta. Los viajes se realizan la mayoría de las noches del año, pero son mejores con luna nueva en cualquiera de estas bahías. Puedes disfrutar del espectáculo desde un kayak en bote más grande, o sumergirte de cabeza (o pies primero) para hacer ángeles ligeros en el agua moviendo tus brazos y piernas.

Fajardo está a aproximadamente una hora y quince minutos en automóvil del aeropuerto de San Juan, y desde aquí puede visitar el sitio de Las Croabas, o continuar en ferry a Vieques, que es otro viaje de una hora y quince minutos.

Landlubbers y aquellos para quienes un viaje a Puerto Rico no está en las tarjetas también pueden seguir los informes de noticias de la marea roja para probar suerte en un espectáculo nocturno fantasmal. Resulta que la floración de algas tóxicas que hace que el agua tome un color fangoso durante el día (la marea roja), a menudo trae consigo una sobrepoblación de dinoflagelados que brillan verde fosforescente por la noche en las olas rompientes. Establezca una larga exposición y un trípode y observe cómo entran las olas.

Opciones de museo

Y para aquellos de nosotros para quienes viajar por el mundo para espiar pequeñas cosas brillantes simplemente no es una opción, es posible que desee visitar la exposición en el Museo de Ciencias Naturales en el centro de Raleigh, Carolina del Norte, para la primera exposición del museo sobre bioluminiscencia , del 21 de junio al 12 de septiembre de 2010, llamado Glow: Living Lights.

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El legendario rafting en aguas negras, Nueva Zelanda

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La forma más fácil de ver las Cuevas de Waitomo es con un recorrido a pie o en barco. Si te gusta la aventura, prueba la experiencia única de Black Water Rafting: gatearás, nadarás y flotarás por las cuevas en un tubo de goma. O podrías hacer rappel o tirolesa en la oscuridad. Independientemente de cómo elija explorar las Cuevas de Waitomo, está de acuerdo en que son una maravilla de la naturaleza.

Hay tanto para ver y experimentar sobre el suelo como hay debajo.

Disfrute de buenos cafés y paseos, así como de las maravillas naturales que incluyen las hermosas Cataratas de Marokopa y el puente natural de piedra caliza de Mangapohue. Una pasarela que comienza cerca del Museo de Cuevas Waitomo conduce a través de tierras de cultivo donde verá fascinantes formas rocosas.

Para una visión peculiar de la vida rural de Nueva Zelanda, asista a uno de los espectáculos de granjas locales o explore en una caminata guiada a caballo. Si desea visitar algunas de las aves más raras de Nueva Zelanda, incluido nuestro ícono nacional, el kiwi, diríjase a Otorohanga Kiwi House en Otorohanga.

Cerca de allí, la ciudad de Piopio ofrece visitas guiadas a Denize Bluffs, un lugar de filmación visto en The Hobbit: An Unexpected Journey, y más al sur, el bosque de Pureora ofrece algunas caminatas cortas y largas adecuadas para todos los niveles, así como el sendero de la madera. .